ENFERMEDAD DE ALZHEIMER (EdeA)

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ENFERMEDAD DE ALZHEIMER (EdeA)

Dr. Luis Fernando Salguero
Neurólogo

MULTIMEDICA VISTA HERMOSA

La Demencia es un síndrome que causa una serie de trastornos progresivos que afectan la memoria, el pensamiento, el comportamiento y la capacidad de realizar actividades cotidianas. La EdeA es el tipo más común de demencia. Las personas con demencia, sus familias y amigos se ven afectados en forma personal, emocional y financiera. Existen otros tipos de demencia, especialmente la demencia vascular que es la segunda causa de demencia mas frecuente. Ahora también hablamos de demencia mixta que es enfermedad de Alzheimer con un componente de enfermedad vascular cerebral importante.

Afecta principalmente a personas mayores, pero actualmente se piensa que cada vez hay mas casos que inician antes de los 65 años. Después de esa edad, la probabilidad de desarrollarla se duplica cada cinco años.

En el informe mundial de la Asociación Internacional de Alzheimer del año 2010, hace énfasis en el elevado costo económico, social y emocional de esta enfermedad que seguirá aumentando a un ritmo alarmante. Debemos trabajar para mejorar la atención de estos pacientes pero sobre todo disminuir los riesgos de padecerla.Se estima que hay 35,6 millones de personas que viven con demencia en todo el mundo y aumentara a 65,7 millones en el año 2030 y en el año 2050 serán 115,4 millones. Casi dos tecios viven en países de ingresos medios y bajos, donde los mayores incrementos se producirán. La mayoría de pacientes con demencia vive en países en desarrollo.

En Guatemala, en el año 2008, la población de adultos mayores de 65 años era aproximadamente de 508,000 personas y si se estima que el 10% de esa población padece de demencia, tenemos 50,800 personas padeciéndola. Esta es una epidemia de grandes proporciones sin tratamiento curativo o preventivo. En nuestro país no existen instituciones públicas ni privadas que informen sobre esta epidemia terrible que estamos viviendo. Con nuestros pocos recursos lo único que podemos hacer es conocer los factores de riesgo y los factores protectores que ayudan a prevenirla.

Factores de Riesgo No Modificables:

  • La edad: Es el factor de riesgo más importante para la EdeA. Una de cada ocho personas mayores de 65 años de edad tiene el Alzheimer y aproximadamente la mitad de las personas mayores de 85 años de edad padecen la enfermedad.
  • Historial genético familiar: Las personas que tienen un padre o un hermano con Alzheimer tienen un riesgo dos o tres veces más alto de desarrollar la enfermedad. El riesgo aumenta si más de una persona en la familia tiene la enfermedad.

FACTORES MODIFICABLES: Evitarlos o modificarlos ya que el riesgo de padecer EdeA será muy alto.

  • Evitar traumas cráneo-cerebrales.
  • Hipertensión arterial
  • Obesidad
  • Hiperlipidemias
  • Diabetes
  • Depresión
  • Estrés

Factores Protectores: El estilo de vida afecta directamente al cerebro. Para mantenerlo saludable necesitamos:

  • Buscar un ambiente enriquecedor.
  • Practicar ejercicio regularmente
  • Usar la mano izquierda, para estimular su cerebro derecho o viceversa
  • Mantener una dieta saludable y balanceada.
  • Disminuir la exposición de productos químicos o tóxicos
  • Evitar el alcohol
  • Reducir el estrés
  • Evitar fumar o ser fumador pasivo
  • Estar casado o tener pareja (se comparten experiencias)
  • Estimular su cerebro (está comprobado que no solo debemos hacer ejercicio físico sino también cerebral. Por ejemplo: resolver crucigramas, estimular la lectura)
  • Desarrollar y mantener relaciones sociales y familiares estimulantes
  • Por favor, ríase con frecuencia. Mantenga una actitud positiva y menos crítica.